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有没有凭一己之力逆天改命的英雄?

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有没有凭一己之力逆天改命的英雄?

1968年8月31日,野茂英雄出生在大阪一個普通家庭,他父親是一個漁夫出身的郵遞員,母親是超市售貨員。他童年性格內向,唯一的愛好是打棒球,然而在小、中學時卻沒能打出任何名氣,被認為是沒有前途的球員(日文wiki)。其怪異的投球姿勢在當時不被某名教練看好,因此面試大阪名門近大付失敗,只能入學在棒球上藉藉無名的公立校成城工業(現改名成城)。成城工當時在夏甲預賽中甚至從未打入過大阪府8強,如今也是一支年年第1輪就回家的絕望球隊。

高二時,野茂投出一場完全比賽,開始小有名氣。1986年,作為球隊王牌投手的野茂迎來了自己的高三最後之夏,他幾乎一己之力拖着球隊前進,殺入平了學校歷史最好成績的大阪預賽16強(五回戰)。面對名門興國高中,隊友完全無法送上任何支援,野茂孤軍苦戰,最終第8局失分,0:1惜敗,未能打入甲子園賽場。


歷史上的1986年7月30日,留給野茂的是苦澀的回憶

野茂英雄知道這個成績還不足以讓他在日本職棒中生存下來,於是在高中畢業後加盟了社會人球隊新日本製鐵堺。在這里,野茂的棒球潛能才被完全激發出來。因為當時的日本高中棒球是不教指叉球等快速變化球的,而野茂正是在這里學會了自己的招牌指叉球。這一回,野茂終於得以出場都市對抗野球大會,並在那裡憑借駭人的球速和三振能力成為棒球界炙手可熱的新星。

1989年,野茂在日本職棒選秀大會中,以創歷史記錄的8支球團同時第1指名被近鐵野牛隊抽簽選入。第一年也就是1990年,野茂就豪取投手三冠王,開始成為全日本公認的棒球巨星,此後更是連續4年(1990-1993)成為勝投王和三振王,創造了江川卓都無法突破的大紀錄。

但是,由於近鐵隊實力偏弱,總冠軍顯得十分遙遠,野茂英雄不甘心就這樣渡過棒球生涯,他逐漸萌生了去美國打球的想法。但是,當時的日本球壇十分封閉,留洋球員屈指可數,近鐵也根本不想放走自己的王牌。在希望渺茫的前提下,野茂孤注一擲,做了一個在當時而言駭人的決定:那就是他宣布在日本職棒引退,與近鐵解約,然後自謀生路。野茂此舉打破了日本球壇的一切慣例與潛規則,可謂破釜沉舟,做好了一旦失敗,就無法再被日本球壇接納的准備。

有没有凭一己之力逆天改命的英雄? 3
有没有凭一己之力逆天改命的英雄? 4

1995年2月13日,野茂英雄與洛杉磯道奇隊簽下了約合年薪980萬日元的小聯盟合約,正式登陸美利堅。而在近鐵時,他的年薪高達1億4000萬日元。可以看出,他打算在美國一切從頭再來,畢竟球星濟濟的MLB球隊是無法保證其位置的,只能從小聯盟打起。但很快野茂英雄就憑借自己實力升入大聯盟並成為先發投手陣的一員。這是日本野球史標志性的轉折點,從這一年開始,很多日本甚至台灣球迷像後來國人看姚明一樣目不轉睛地關注着他每一場比賽,日本球員挑戰MLB的熱潮也從此之後開始了。

野茂英雄在大聯盟效力13年(1995-2008),一共取得123勝109敗(日美通算201勝),奪三振1918次,三振王2次,無安打無失分2次的佳績。這就是美國人眼中「最偉大的日本投手」的經歷。

100回甲子園時被渲染為「雜草球隊」的金足農,我後來查了一下該隊的歷史戰績,並非如此,從80年代開始,金足農一直是夏甲預賽八強的常客,並2次殺入夏甲正賽八強。你想想一個縣能年年前八的球隊,在地方肯定算數得着的名校了。其實,只要能打進夏甲的球隊整體就絕對不弱,因為夏甲是必須預賽拿到縣冠軍才能進的,真的靠一個人的球隊,早消失在預賽中了,野茂英雄的高中生涯就是一例。

然而,野茂也因此避開了對年輕球員身體傷害比較大的夏甲連續完投,1986年夏甲優勝投手本橋卻因傷病的後遺症連草野球都打不了,後來曾吐露心聲說:「看着我同屆的球員很多都成了大活躍的球星,看不下去」(極有可能就是指野茂英雄),可謂塞翁失馬,焉知非福。

後來,漫畫家滿田拓也將其姓氏野茂調了個頭(本人確實這麼說的),以其甲子園失敗和獨闖美國的經歷為藍本,創作了漫畫《棒球大聯盟》,主人公成了上杉達也之後又一代棒球漫畫偶像。巨人球員坂本勇人曾稱:「我最喜歡的體育題材漫畫莫過於《棒球大聯盟》,我喜歡從不為逆境所屈服、直面強敵的主人公茂野吾郎。「


甲子園球場宣傳畫中與上杉達也齊名的茂野吾郎

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